L`hypothèse Heiskanen, développée par le géodésicien finlandais Weikko Aleksanteri Heiskanen, est une hypothèse intermédiaire, ou de compromis, entre Airy et Pratt. Cette hypothèse indique qu`approximativement les deux tiers de la topographie sont compensés par la formation des racines (le modèle Airy) et un tiers par la croûte terrestre au-dessus de la limite entre la croûte et le substrat (le modèle Pratt). La formation de feuilles de glace peut faire couler la surface de la terre. Inversement, le rebond post-glaciaire isostatique est observé dans les zones autrefois couvertes par des feuilles de glace qui ont maintenant fondu, comme autour de la mer Baltique et de la baie d`Hudson. Comme les retraites de glace, la charge sur la lithosphère et l`asthénosphère est réduite et ils rebondissent vers leur niveau d`équilibre. De cette façon, il est possible de trouver d`anciennes falaises de mer et des plateformes de coupe d`onde associées à des centaines de mètres au-dessus du niveau actuel de la mer. Les mouvements de rebond sont si lents que le soulèvement provoqué par la fin de la dernière période glaciaire continue. Ce concept est invoqué pour expliquer comment différentes hauteurs topographiques peuvent exister à la surface de la terre. Lorsqu`une certaine zone de la croûte terrestre atteint l`état d`isostasie, elle est dite en équilibre isostatique. Isostasy ne bouleverse pas l`équilibre mais le restaure plutôt (une rétroaction négative). Il est généralement accepté [1] que la terre est un système dynamique qui répond aux charges de nombreuses façons différentes. Cependant, l`isostasie fournit une «vue» importante des processus qui se produisent dans les zones qui connaissent un mouvement vertical. Certaines zones (comme l`Himalaya) ne sont pas en équilibre isostatique, ce qui a contraint les chercheurs à identifier d`autres raisons pour expliquer leurs hauteurs topographiques (dans le cas de l`Himalaya, qui sont encore en hausse, en proposant que leur élévation est soutenue par la force de la plaque indienne impactant; la province du bassin et de l`aire de répartition de l`ouest des États-Unis est un autre exemple d`une région qui n`est pas en équilibre isostatique.) Eustasy est une autre cause de changement de niveau relatif de la mer tout à fait différente des causes isostatiques.

Le terme eustasy ou eustatique se rapporte aux changements dans le volume d`eau dans les océans, généralement en raison du changement climatique mondial. Lorsque le climat de la terre se refroidit, une plus grande proportion d`eau est stockée sur des masses terrestres sous forme de glaciers, de neige, etc. Il en résulte une chute des niveaux de la mer (par rapport à une masse terrestre stable). Le remplissage des bassins océaniques par l`eau de fonte glaciaire à la fin des âges glaciaires est un exemple d`élévation du niveau de la mer eustatique. En plus du mouvement vertical de la terre et de la mer, l`ajustement isostatique de la terre implique également des mouvements horizontaux. Il peut provoquer des changements dans le champ gravitationnel de la terre et le taux de rotation, l`errance polaire et les tremblements de terres. Cependant, certaines collisions continentales sont beaucoup plus complexes que cela, et la région peut ne pas être en équilibre isostatique, de sorte que ce sujet doit être traité avec prudence pour une meilleure compréhension. [citation nécessaire] Airy et Pratt isostasie sont des déclarations de flottabilité, tandis que l`isostasie de flexion est une déclaration de flottabilité lors du déflexion d`une feuille de force élastique finie. L`hypothèse Airy dit que la croûte terrestre est une coquille plus rigide flottant sur un substrat plus liquide d`une plus grande densité.

Sir George Biddell Airy, un mathématicien et astronome anglais, a supposé que la croûte a une densité uniforme partout. L`épaisseur de la couche croûte n`est cependant pas uniforme, et donc cette théorie suppose que les parties plus épaisses de la croûte s`enfoncent plus profondément dans le substrat, tandis que les parties plus minces sont bouées par elle. Selon cette hypothèse, les montagnes ont des racines sous la surface qui sont beaucoup plus grandes que leur expression de surface. Ceci est analogue à un iceberg flottant sur l`eau, dans lequel la plus grande partie de l`iceberg est sous-marine. Isostasy (grec ísos “égal”, stásis “statu quo”) est l`état d`équilibre gravitationnel entre la croûte terrestre et le manteau de telle sorte que la croûte “flotte” à une élévation qui dépend de son épaisseur et de sa densité.